Umidade Relativa Máxima

Umidade relativa máxima

A umidade relativa é a razão entre a quantidade presente e a capacidade máxima de vapor d’água no ar, sendo dada como uma porcentagem. A umidade relativa máxima é o valor mais alto do dia que ocorre geralmente durante a noite.

Apesar de a umidade relativa ser o meio mais comum de se descrever a quantidade de água presente na atmosfera, é também um dos conceitos menos entendidos da meteorologia. Outra maneira de se definir a umidade relativa é como a razão entre a quantidade de vapor d’água presente no ar e a quantidade máxima de vapor d’água necessária para que o ar sature numa temperatura em particular.

A umidade relativa pode mudar de duas maneiras primárias: uma se dá com a mudança da quantidade de vapor presente no ar, e a outra com a mudança de sua temperatura. Quanto maior for a temperatura, menor será a umidade relativa. Por isso, os valores máximos de umidade relativa ocorrem durante a noite, quando está mais frio, e os valores mínimos durante o dia, quando está mais quente.

Quando se aumenta a umidade relativa, também aumenta o número de moléculas de água presentes no ar, e portanto a chance de elas se juntarem e condensarem também é maior. Quando o vapor começa a se transformar em partículas de água líquida, dizemos que o ar está saturado, e neste ponto a umidade relativa é capaz de ultrapassar os 100%.

Curiosidade:

  • Quando a umidade relativa está muito alta em um dia quente, a evaporação do suor ocorre de maneira muito mais lenta. Como o suor é o principal mecanismo de resfriação do corpo humano, acabamos sentindo mais calor.
  • Em dias de umidade relativa baixa, dicas populares como manter uma bacia cheia de água ou uma toalha úmida no quarto podem ajudar a aumentar a quantidade de vapor no ambiente. Mas evite tomar estas providências durante a noite: a umidade relativa sempre atinge seu máximo neste período, e vapor de água em excesso pode contribuir para formação de mofo e proliferação de doenças.

Autor: Matheus Manente
Fonte: American Meteorological Society, cited 2014: Relative Humidity. Glossary of Meteorology. [Available online at http://glossary.ametsoc.org/wiki/relative_humidity.]; Ahrens, C. D. Meteorology Today: An Introduction to Weather, Climate, and the Environment. Brooks/Cole Cengage Learning, Belmont, CA, 2009.

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