Tornado

Tornado

Uma coluna de ar em rotação que se forma a partir de uma nuvem cumulus, muitas vezes visível como uma nuvem funil tocando o chão ou destroços/poeira levantada.

Um tornado é uma coluna vertical de ar em rotação, que se forma em uma pequena área de baixa pressão em superfície. Seu diâmetro geralmente varia entre 100 e 600 m, raramente ultrapassando 2 km, e o fenômeno pode ser identificado ou quando a nuvem toca o chão (caso contrário ele é chamado apenas de nuvem funil), ou através dos destroços levantados pelos ventos fortes.

Tornados podem destruir edificações, levantar árvores e outros objetos, e até mesmo trazer perdas humanas. Segundo a Escala Fujita Melhorada, escala utilizada atualmente para classificar tornados, os ventos vão desde 100 km/h em um tornado de classificação F0 até velocidades superiores a 320 km/h em um tornado F5.

Apesar de nem tudo ser conhecido sobre o processo de formação de tornados, sabe-se que eles tendem a se formar em tempestades, e que uma atmosfera instável é essencial para seu desenvolvimento. Muitos, mas nem todos, se formam em tempestades chamadas de supercélulas, que possuem uma corrente ascendente intensa e rotação horizontal.

Outros tipos de tornados como a tromba d’água e tromba terrestre, por exemplo, geralmente não se formam a partir de supercélulas, possuindo dimensão maior, da ordem de 1 a 4 km, e intensidade mais fraca que tornados, se encaixando entre as categorias F0 e F2. Por não se formarem em supercélulas, sua identificação é mais difícil, até mesmo em países onde o sistema de detecção de tornados é mais evoluído, como os Estados Unidos.

Curiosidades:

  • Como os ventos associados aos tornados são muito fortes e podem levantar tudo que aparecer pelo caminho, alguns fenômenos bizarros já foram relatados, como chuvas de sapos e rãs após a passagem de um tornado sobre uma lagoa.
  • Um erro comum que as pessoas cometem é pensar que Furacões, Tufões e Tornados são a mesma coisa. Enquanto que Furacões e Tufões são apenas termos diferentes para o mesmo fenômeno, eles possuem características de formação, dimensão, tempo de vida e até mesmo potencial de danos bem diferentes de Tornados.

Autor: Rafael Cesario de Abreu
Fonte: American Meteorological Society, cited 2015: Tornado. Glossary of Meteorology. [Available online at http://glossary.ametsoc.org/wiki/Tornado]; American Meteorological Society, cited 2015: Funnel Cloud. Glossary of Meteorology. [Available online at http://glossary.ametsoc.org/wiki/Funnel_cloud]; American Meteorological Society, cited 2015: Waterspout. Glossary of Meteorology. [Available online at http://glossary.ametsoc.org/wiki/Waterspout]; National Oceanic and Atmospheric Administration – Enhanced F Scale for Tornado Damage [Available online at: http://www.spc.noaa.gov/faq/tornado/ef-scale.html]; National Weather Service Forecast Office – Non-Supercell Tornadoes: A review for forecasters; Ahrens, C. D. Meteorology Today: An Introduction to Weather, Climate, and the Environment. Brooks/Cole Cengage Learning, Belmont, CA, 2009.

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