Altocumulus

Altocumulus

Nuvens pequenas, encontradas em altitudes médias na atmosfera.

As altocumulus (abreviação Ac) se formam entre alturas de 2 e 7 km na atmosfera, e são compostas por pequenos fragmentos de nuvens na forma de aglomerados arredondados que dificilmente atingem espessuras maiores do que 1 km. Por vezes podem aparecer em formações de ondas ou bandas paralelas.

Geralmente encontradas em situações de tempo firme e sem precipitação, as altocumulus possuem uma coloração que pode variar entre o branco e o cinza, e os lados contrários ao sol ficam sombreados. São frequentemente compostas por gotículas de água líquida, mas podem conter também cristais de gelo. Este tipo de nuvem não é capaz de provocar chuva.

Quando as altocumulus possuem uma altura maior do que o diâmetro de sua base (se parecendo com pequenos castelos), elas são denominadas altocumulus castellanus e indicam a presença de ar ascendente na atmosfera. A presença de nuvens assim durante uma manhã úmida de verão pode ser um indício do desenvolvimento de nuvens mais espessas durante o dia, como tempestades no fim da tarde.

Curiosidade: A presença do sombreado contra o sol pode auxiliar a diferenciação entre nuvens altocumulus e cirrocumulus, uma vez que cirrocumulus são predominantemente brancas.


Autor: Matheus Manente
Fonte: Ahrens, C. D. Meteorology Today: An Introduction to Weather, Climate, and the Environment. Brooks/Cole Cengage Learning, Belmont, CA, 2009; Met Office, cited 2015: Altocumulus. Cloud Spotting Guide [Available online at http://www.metoffice.gov.uk/learning/clouds/cloud-spotting-guide].

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